南朝佛像的艺术特征

南朝从420年刘裕代晋,到589年陈亡,历经宋、齐、梁、陈四朝,共一百六七十年。据史料记载,南朝佛教发达,寺庙林立,高僧云集。“南朝四百八十寺,尽在楼台烟雨中”,诗人杜牧的名句道出了当年建康佛教隆盛的情景。

南朝的皇帝多信佛,梁武帝即曾四次舍身同泰寺,然后用钱赎身。当年有如此之多的寺塔,佛造像的数量自当不是小数,但不知何故,南朝的佛教遗迹却不及北朝多,单尊的铜、石造像更是凤毛麟角,局指可数。

石窟遗留有南京栖霞山,但后世破坏和改动过甚,难窥当年的原貌。浙江新昌大佛寺内的大阿弥陀佛坐像,结跏趺坐,双手作禅定印,身着双领下垂的大衣,是典型的明代服饰和佛像特征。按当年梁朝僧人僧祐规化设计的弥勒大像,应是倚坐像,与今日禅定坐像全然不同,可知是经明代大规模的改动过。

由于南朝带年款的单尊铜、石佛像极为罕见,较一般佛像价高,故伪造南朝佛像颇多,不可不慎。将无款的北朝甚至是唐代的金铜佛或石佛添加上南朝年款的情况也不乏见。叶昌炽《语石》中就提到清末的李宝台经常将无款的古佛像加刻南朝伪款的事。

能看到南朝佛像真实面目是20世纪50年代初成都万佛寺和近年在成都商业街出土的几批石造像,在研究南朝佛像上具有极为重要的意义。除上述这些石窟和出土物之外,南朝可靠的金铜佛像实在太少,与北朝至今遗留的金铜佛数量远不能相提并论,要看清金属佛像的真面目,依然如雾里看花。因此,早在清末时,南朝款的佛像就受到金石学家的推崇,伪造或添款的南朝单尊佛像也应运而生了。

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