姊妹护法:掌管战争的护法神

姊妹护法,又称为犀甲护法,他属于藏传佛教护法神体系中的出世间护法神,但其特征却与世间护法神相似,还充任战神的职责。人们认为姊妹护法是在近代才由世间护法神升任为出世间护法神的。据说,姊妹护法曾试图阻止三世达赖索南嘉措在明万历五年(1577年)的蒙古之行,据此可以判定,此神的崇拜在西藏流行开来,当在16世纪下半叶。这则传说还暗示姊妹护法曾是蒙古的神灵,后被索南嘉措收伏为佛教护法神。姊妹护法被称为犀甲护法或皮铠甲护法的事实也表明此神的外族来源。

姊妹护法有自己的谱系,他的父亲是夜叉桑吉热巴巾,母亲是女神森姆查吉热巴巾,姊妹护法居住的地方是铜山中央的血海。那里众多的人尸和马尸铺在地上,人血和马血的涓涓细流汇成了一个湖泊。血海的周围环绕着铁山,中央山的顶峰有一座紫褐色的犀皮宫殿,带有玛瑙女墙和骷髅飞檐。

唐卡艺术中,姊妹护法踩在人尸和马尸之上。身色鲜红,如同红玛瑙的颜色。四肢粗短,嘴大张,在嘴角冒出湿热的血泡。他的舌头向后卷起,龇露着铜獠牙,眉毛和面毛都市黄红色。三只眼睛怒视着佛法之敌。他的右手挥舞着宝剑指向天空,斩断仇敌好生障魔的命脉;左手将敌人鲜红的心脏递向嘴边,同时持一副弓箭。在他的左臂弯上搭了一条珊瑚口袋和一支矛,上面缚有飘动的黑红色丝旗。姊妹护法身穿铜铠甲,红丝衣,还有褐色公山羊皮制成的披风,头戴红铜头盔,头盔上系有圆形头饰,佩50颗刚割下的人头串成的花冠。脚穿红皮高筒靴,整个身体由红色火焰围绕。

姊妹护法的左边伴神是他的姐姐和明妃顿玛玛,即红面女。明妃生有罗刹女的形貌,一身黑蓝色如同乌云,多皱的面孔是红色的,上面有火焰燃烧,眉毛拧起,嘴大张,舌头向后卷起,龇露着锋利的海螺牙。她右手持一把铜剑,指向佛法之敌;左手将金刚橛刺向生魔障。顿玛玛双乳袒露,饰有骷髅头骨,骑着一头食人黑熊或者一头爪踩卧男子的母狮。

姊妹护法的右边伴神是红命主索达玛保。她身穿铠甲,戴头盔,右手持红矛,左手挥舞红赞绳套,骑着一头狼。陪伴姊妹护法的还有舞剑八屠夫和二十一屠夫,都以右手持剑为特征。此外,还有其他众多的神灵,如野牦牛、红绵羊、红公羊、虎、豹、熊等。西藏地区流行一种传说,猫头鹰有时也作为姊妹护法的坐骑。听到猫头鹰的叫声一般被看作是非常坏的恶兆。只有对那些把姊妹护法奉为特别护身神的人而言,猫头鹰的叫声据说才是吉兆。


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